Dustin Pedroia, addio al baseball

65esima scelta dei Red Sox nel 2004, debuttò due anni dopo in Major League. In 14 stagioni 1.512 partite, .299 di media battuta vita, 1.805 valide e 140 fuoricampo, Rookie dell’anno 2007, MVP 2008, 4 guanti d’oro, un Silver slugger e 4 All-Star Game

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Dustin Pedroia
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Quando penso a Dustin Pedroia, mi viene sempre in mente l’aneddoto di cui ha scritto nella sua biografia Terry Francona, manager dei Boston Red Sox dal 2004 al 2011. Pedey era arrivato in largo anticipo allo stadio per una gara in trasferta (penso a Milwaukee, ma non è rilevante). Aveva così deciso di andare allo stadio, ben conscio del fatto che il resto della squadra sarebbe arrivato ore dopo. All’ingresso degli atleti un inserviente lo apostrofò così: “Tu, dove credi di andare?”.

Pedroia allora disse ovviamente “sono un giocatore dei Red Sox”. E per tutta risposta, l’inserviente gli rise in faccia.

Dustin Pedroia non ha proprio il fisico del ruolo. A vederlo, sembra più un insegnante di High School invecchiato precocemente, che non un campione dello sport. Glielo dicevano quando giocava per l’Arizona State University: “Sì, è bravo in difesa e ha una media di arrivi in base di .500, ma con quel fisico non diventerà mai un professionista”.

Non a caso, i Red Sox lo scelsero (su segnalazione dello scout Dan Madsen) al secondo giro del draft 2004. Fu la selezione numero 65 in assoluto. Questo nonostante Pedroia fosse stato votato come “Most outstanding player” durante l’avvicinamento alle College World Series 2003 e avesse fatto parte della squadra All-American 2004.

Pedroia firmò per un bonus da poco meno di 600.000 dollari (non male, ma nemmeno niente di che) e iniziò a giocare direttamente in Singolo A. Mentre i Red Sox infrangevano la maledizione di Babe Ruth, con Mark Belhorn in seconda base per 138 partite, Pedey finiva la stagione 2004 in Singolo A avanzato, giocando 30 partite da interbase senza commettere errori. Nel 2005 sarebbe stato promosso in Doppio A. Giocherà in seconda talmente bene da meritarsi di far parte della All-Star della lega. Ma la sua esperienza nella categoria si limiterà a 66 partite. Pedroia verrà promosso in Triplo A e non giocherà mai più al livello AA fino alle 6 gare di riabilitazione della sfortunata stagione 2019.

Dall’esordio in American League del 22 agosto 2006 in poi, la carriera di Pedroia è storia: 1.512 partite, una media vita di .299 (1.805 valide e 140 fuoricampo), Rookie dell’anno 2007, MVP 2008, 4 guanti d’oro (2008, 2011, 2013, 2014), un Silver slugger (2008), 4 All-Star Game.

Pedroia, è ben noto, ha vinto da protagonista le World Series del 2007 e del 2013. Era in rosa nel 2018, ma il suo calvario era già iniziato. Nel 2017 Pedroia aveva giocato 98 partite in seconda e 7 da designato. Nel 2018 la sua stagione si è interrotta dopo 3 sole presenze. Si è capito subito che qualcosa non andava. L’anno dopo (14 partite di riabilitazione in Minor League e 6 presenze in prima squadra) si sarebbe capito che nessun chirurgo avrebbe potuto rimettere in campo Pedey.

“Al momento, il mio obiettivo è riprendere a camminare come una persona normale” aveva sussurrato ai giornalisti.

Pedroia ha detto al Boston Globe: “Ho passato metà della mia vita con questa maglia addosso. Ci sono dirigenti che sono stati con me per tutto il tempo. Questi sono membri della mia famiglia”.

I Red Sox verseranno l’intero importo (12 milioni) dell’ultimo anno del contratto sottoscritto dopo la stagione 2012 da Pedroia. Come ha scritto il giornalista Ian Browne: “Sembra il minimo, visto che ha letteralmente immolato ai Red Sox una parte del suo corpo”.

Dustin Pedroia compirà 38 anni il 17 agosto.

 

 

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Informazioni su Riccardo Schiroli 1188 Articoli
Nato nel 1963, giornalista professionista, Riccardo Schiroli aveva la passione per il baseball scritta nei cromosomi. E' infatti nato a Parma, dove tutt'ora vive, da un padre originario di Nettuno. Smessa presto una tutt'altro che promettente carriera di giocatore, a 22 anni ha iniziato per diletto a cimentarsi nelle radiocronache attraverso l'emittente 'Onda Emilia'. Crescendo assieme alla radio, della quale è divenuto responsabile dei servizi sportivi 5 anni dopo, ha raccontato partite di baseball dall'Italia e dall'Europa, divenendo 'la voce' di scudetti parmigiani nel baseball e nel softball. Grazie al baseball ha pronunciato la fatidica frase 'Parma è Campione d'Europa' dalla 'Cipale' di Parigi, dal 'Pim Mulier' di Haarlem e dallo stadio del 'Neptunus' di Rotterdam. Dalla sua penna è uscito il capitolo dedicato al softball del libro '50 anni di sport a Parma' e coordinato da Gian Franco Bellè. A livello di stampa ha collaborato alla 'Gazzetta di Parma', alla 'Tribuna di Parma' a 'Tuttobaseball' e, negli Stati Uniti, alla rivista 'Baseball America' e al periodico 'Fast Pitch', dedicato al softball. Ha prestato inoltre gratuitamente, ma è difficile dire quanto volontariamente, la sua opera per varie riviste nate attorno a questo sport e purtroppo già morte e sepolte. Tecnico federale dal 1989, è stato 'scout' delle principali società italiane di softball sul mercato americano. Assieme all'attuale tecnico azzurro Pisi ha curato il trasferimento in Italia di campionesse di assoluto rilievo come Kathy Van Wyck, Amy Day, Liz O'Connor e Melanie Parent. Non pago degli insuccessi giovanili, nel 1993 ha fondato una squadra di softball 'slow-pitch' della quale, giusto per non mettere in dubbio il suo ruolo di prima base, è presidente e allenatore. Tra i suoi 'ragazzi' annovera il direttore di 'Tuttobaseball' Giorgio Gandolfi e il conduttore 'Mediaset' Massimo De Luca. Nel frattempo la sua carriera giornalistica è proseguita. Nominato redattore capo dell'emittente televisiva 'Teleducato' nell'autunno del 1996, ha ideato con Michele Gallerani e Gianluigi Calestani la trasmissione 'Baseball Nights'. Al suo sforzo personale si deve la trasmissione in differita, ma 'in chiaro', delle 'World Series' di baseball, che Teleducato si è assicurata a partire dal 1998. Nel gennaio 2000 è stato chiamato a esportare il marchio 'Teleducato' a Piacenza. Dal gennaio del 2001 è stato chiamato dal neopresidente Riccardo Fraccari a prestare la sua opera all'Ufficio Stampa della Federazione Italiana Baseball Softball. Sul 'web' potete trovare suoi articoli anche su www.topsport.it e www.sportal.it.