Damon e Ramirez si accasano ai Rays

I due ex-Red Sox si ritrovano insieme ai Tampa Bay Rays, mentre Armando Gallaraga va ai D-backs. Nick Punto (azzurro al WBC 2009) passa ai St. Louis Cardinals, Toronto "gira" Mike Napoli ai Texas Rangers

A meno di un mese dall'inizio degli spring-training 2011, la off-season continua a regalarci emozioni e colpi di mercato. Dopo il sofferto sofferti addio a Crawford (passato ai Red Sox), Garza e Pena (entrambi ai Cubs), i Rays ricostruiscono d'emblée il duo che fece sognare Boston: dal mercato free-agent Tampa pesca infatti gli esterni Johnny Damon e Manny Ramirez, protagonisti di primo piano della vittoria delle World Series 2002 con i Red Sox. A destare forse qualche preoccupazione è il dato anagrafico dei due. Damon, 37 anni compiuti lo scorso novembre, sembra essere destinato più al ruolo di battitore designato che non di esterno: .287 di media battuta, 2.571 valide, 215 fuoricampo, 1.047 punti battuti a casa e 385 basi rubate in 15 anni di carriera tra i "pro", 1 anno di contratto a 5.25 milioni di dollari. Anche se di un anno più grande, 38 anni compiuti a maggio, Manny Ramirez continuerà probabilmente ad occupare il ruolo di esterno sinistro anche per la prossima stagione. A Boston il dominicano ha vinto ben due World Series (2004, anno nel quale conquistò il titolo di MVP della serie finale, e 2007). Qualche dato: .313 di media battuta, 555 fuoricampo e 1.830 punti battuti a casa in 17 anni di carriera in Major, contratto annuale da confermare dopo l'ok alle visite mediche. Tampa Bay ha inoltre puntellato il monte di lancio con l'arrivo dal mercato free-agent dell'esperto rilievo Kyle Farnsworth, lo scorso anno ai Braves, che ha firmato un annuale da 3.25 milioni di dollari.
Ancora movimenti nella East Division della American League dove gli Orioles si aggiudicano le prestazioni del closer Kevin Gregg, contratto biennale da 10 milioni di dollari, dell'interbase J.J. Hardy e dell'infielder Brendan Harris, arrivati entrambi dai Twins in cambio di due giovani prospetti.
Fa rumore la trattativa tra Angels e Blue Jays che ha portato l'esterno Vernon Wells in California in cambio del catcher Mike Napoli e dell'esterno Juan Rivera. Il 32enne Wells, dopo 11 stagioni trascorse in Canada (.280 media battuta, 223 fuoricampo, 812 punti battuti a casa, 1.528 valide e 90 basi rubate), lo scorso anno si è messo in mostra, tra l'altro, per aver vinto l'Home Run Derby. A loro volta i Blue Jays hanno girato il catcher Napoli ai Texas Rangers per acquisire le prestazioni del rilievo Frank Francisco che arriva in Canada insieme a Jon Rauch, closer free-agent ex-Twins (contratto annuale da 3,5 milioni di dollari con opzione sul 2012) ed al rilievo ex-Brewers Carlos Villanueva, 27enne dominicano dal 2006 in Major, acquistato in cambio di giocatori da nominare in seguito. La franchigia canadese ha poi chiuso l'acquisto di Rajai Davis, esterno centro in arrivo da Oakland in cambio di due giovani prospetti.
A proposito di Athletics da segnalare l'ingaggio del forte closer Brian Fuentes (187 salvezze e 573 strike-out dal 2001 ad oggi), lo scorso anno ai Twins. In California anche l'esterno sinistro Josh Willingham arrivato dai Nationals in cambio dei giovanissimi Henry Rodríguez (lanciatore) e Corey Brown (esterno). A sua volta Washington si assicura le prestazioni del partente mancino Tom Gorzelanny che lascia i Cubs in cambio di due giovani prospetti.
Colpaccio degli Arizona Diamondback che acquistano dai Detroit Tigers il 29enne Armando Galarraga, il lanciatore partente che lo scorso anno si è visto annullare un perfect-game per una chiamata errata dell'arbitro proprio sul 27esimo battitore eliminato. In cambio del forte venezuelano a Detroit arrivano due giovani prospetti.
In attesa di conoscere l'esito del rinnovo del contratto di Albert Pujols che di fatto ha bloccato il mercato dei Cardinals, St. Louis ha pescato il free agent Nick Punto, infield di esperienza dal 2004 al 2010 ai Twins, che ha vestito la casacca azzurra nel corso del World Baseball Classic 2009.
Dal mercato free-agent i Royals attingono il lanciatore partente Jeff Francis, 1 anno di contratto a 2 milioni di dollari, mentre i Padres si assicurano il rilievo Chad Qualls (51 salvezze e 382 strike-out in 7 anni da "pro") ed il terza-prima base Jorge Cantu, lo scorso anno ai Rangers.

Informazioni su Andrea Tolla 532 Articoli
Nato a Roma nel 1971, Andrea è padre di 3 figli, Valerio, Christian e Giulia. Collabora con il quotidiano Il Romanista dove si occupa, tra le altre cose di baseball e football americano. Appassionato di sport in genere collabora anche con il mensile Tutto Bici e con il quotidiano statunitense in lingua italiana America Oggi. Ex-addetto stampa della Roma Baseball, cura una rubrica di baseball all'interno di una trasmissione sportiva di un'emiitente radiofonica romana.

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