Baseball Preview 2005 (2)

L' American League Central

Continuiamo il nostro viaggio alla scoperta delle squadre della MLB che si affronteranno nella stagione 2005; scopriremo insieme i loro principali movimenti di mercato, le rotation, i probabili lineup e tutto quello che ci serve per affrontare preparati la prossima meravigliosa stagione della Major League Baseball.
Ogni settimana ci dedicheremo ad una Division,e dopo aver analizzato la East Division dell’AL, oggi ci occuperemo della Central, una delle più equilibrate; le squadre sono ordinate in base a quella che potrebbe essere, a mio avviso, l’esatta classifica a fine stagione….

CHICAGO WHITE SOX
Acquisti principali: SP Orlando Hernandez (Yankees, 2 anni 8M); OF Jermaine Dye (Oakland, 2 anni 10,15M); C A.J.Pierzynski (San Francisco, 1 anno 2,5M); OF Scott Podsednik (Milwaukee)

Cessioni principali: OF Carlos Lee (Milwaukee); 2B Roberto Alomar (Tampa Bay); OF Magglio Ordonez (Detroit); 3B Josè Valentin (Los Angeles)

Probabile lineup:
C A.J.Pierzynski
1B P.Konerko
2B T.Iguchi
3B J.Crede
SS J.Uribe
LF A.Rowand
CF S.Podsednik
RF J.Dye
DH C.Everett

Probabile rotation:
1) M.Buehrle
2) F.Garcia
3) O.Hernandez
4) J.Contreras
5) J.Garland
CL S.Takatsu

CLEVELAND INDIANS
Acquisti principali: SP Kevin Millwood (Philadelphia, 1 anno 7M); OF Juan Gonzalez (Kansas City); RP Arthur Rhodes (Pittsburgh)
Cessioni principali: OF Matt Lawton (Pittsburgh); SS Omar Vizquel (San Francisco)

Probabile lineup:
C V.Martinez
1B B.Broussard
2B R.Belliard
3B A.Boone
SS J.Peralta
LF J.Gerut
CF C.Crisp
RF J.Gonzalez
DH T.Hafner

Probabile rotation:
1) C.C.Sabathia
2) J.Westbrook
3) C.Lee
4) K.Millwood
5) S.Elarton
CL B.Wickman

MINNESOTA TWINS
Acquisti principali: 3B Eric Munson (Detroit)
Cessioni principali: SS Cristian Guzman (Washington); 3B Corey Koskie (Toronto)

Probabile lineup:
C J.Mauer
1B J.Morneau
2B M.Cuddyer
3B E.Munson
SS J.Bartlett
LF L.Ford
CF T.Hunter
RF J.Jones
DH S.Stewart

Probabile rotation:
1) J.Santana
2) B.Radke
3) C.Silva
4) K.Lohse
5) J.Mays
CL J.Nathan

DETROIT TIGERS
Acquisti principali: OF Magglio Ordonez (Chicago WS, 5 anni 75M); CL Troy Percival (Anaheim, 2 anni 12M)
Cessioni principali: 3B Eric Munson (Minnesota)

Probabile lineup:
C I.Rodriguez
1B C.Pena
2B O.Infante
3B B.Inge
SS C.Guillen
LF R.White
CF A.Sanchez
RF M.Ordonez
DH D.Young

Probabile rotation:
1) J.Johnson
2) J.Bonderman
3) N.Robertson
4) M.Maroth
5) W.Ledezma
CL T.Percival

KANSAS CITY ROYALS
Acquisti principali: SP Josè Lima (Los Angeles, 1 anno 2,5M); OF Terrence Long (Oakland)
Cessioni principali: OF Juan Gonzalez (Cleveland); 3B Joe Randa (Cincinnati); C Benito Santiago (Pittsburgh)

Probabile lineup:
C J.Buck
1B M.Sweeney
2B T.Graffanino
3B C.Truby
SS A.Berroa
LF T.Long
CF D.DeJesus
RF M.Stairs
DH C.Pickering

Probabile rotation:
1) Z.Greinke
2) J.Lima
3) R.Hernandez
4) B.Anderson
5) J.Gobble
CL J.Affeldt

Dopo il dominio dei Minnesota Twins degli ultimi anni, credo che questa volta possa esserci un cambio al vertice: i Twins sono rimasti praticamente identici all’anno scorso se si esclude la cessione di Koskie: in più dovrebbero avere l’esplosività della mazza del giovane catcher Joe Mauer, un’autentico prodigio nelle leghe minori, ma con due ginocchia così fragili che lo hanno costretto a disputare solo 35 partite nel 2004; sul monte di lancio possono vantare il vincitore del Cy Young Award dell’American League Johan Santana, un pitcher spaventosamente forte, supportato da una rotation di tutto rispetto; manca sempre quel pizzico di potenza in più nel lineup che possa fare la differenza e che gli permetta di battere ancora una volta quelli che restano per me i favoriti della Division, i Chicago White Sox: i cugini dei Cubs mi sembrano quest’anno un’ottima squadra, completa in tutti i reparti; la rotation è forte e profonda, supportata ora dal duo cubano ex Yankees Hernandez-Contreras, due lanciatori entusiasmanti anche se molto incostanti nelle loro prestazioni; il lineup è potente e veloce, con lo sprinter Podsednik come lead-off in grado di rubare più di 70 basi! Attenzione al giovane Aaron Rowand, da lui ci si può aspettare una stagione da 30-30.
Una delle sorprese della prossima stagione potrebbero essere proprio i Cleveland Indians: la squadra è giovane, motivata e ricca di talento sia sul monte di lancio che nel lineup; tra i lanciatori partenti occhio al mancino Cliff Lee autore di una stagione straordinaria nel 2004 fino all’All Star break (9-1), rovinata in seguito da un pessimo finale di stagione (5-7) causato probabilmente dalla stanchezza; il lineup è potente con il giovane catcher Victor Martinez ed il bombardiere Hafner a farla da padroni.
I Detroit Tigers, dopo il grande salto di qualità e di vittorie fatto nel 2004, si trovano nella posizione di poter contendere per un posto ai Playoffs: la classe e l’esperienza di Pudge Rodriguez hanno aiutato una giovane e modesta rotation a diventarne una di tutto rispetto, e con un anno in più d’esperienza le cose possono soltanto migliorare; in attacco è arrivato Magglio Ordonez il quale sarebbe un ottimo acquisto se non fosse che viene da un serio infortunio che lo ha tenuto fuori per quasi tutta la stagione scorsa; nonostante questo la dirigenza dei Tigers lo ha ‘premiato” con un contratto considerato il più vergognoso nella storia della MLB: 75 milioni di dollari per un giocatore di 31 anni, fermo da un anno, che ha avuto due operazioni alle ginocchia e che ha dimostrato in carriera di soffrire tantissimo il ballpark dei Tigers, mica male!
L’unica squadra della Division che è praticamente senza speranze di Playoffs sono i poveri Kansas City Royals, squadra tra l’altro che mi è molto simpatica: per il manager Tony Pena il compito è quello di far crescere i suoi ragazzi e sperare di chiudere la stagione evitando l’umiliazione delle 100 sconfitte; tra i lanciatori occhio comunque a Zack Grienke, 8 vittorie nella sua prima stagione di MLB ad appena 21 anni, ed a Runelvys Hernandez che dopo aver subito il famigerato ‘Tommy John surgery” spera di ritornare ad essere l’astro nascente dei Royals.

Ci vediamo la settimana prossima con l’AL West Division…a presto!


Francesco Paolo Falanga
Informazioni su Francesco Paolo Falanga 83 Articoli
Sposato dal 1999 con Ester, Paolo ha due maschietti, Federico di 2 anni (lanciatore destro!) e Carlo di un anno (battitore mancino!), che spera prendano la sua stessa passione per il baseball.Commercialista di professione, adora la sua famiglia e la casa con le quali passa tutto il tempo possibile.Come hobby ha la televisione (è un divoratore di eventi sportivi in TV), internet e viaggi, ha passato molto tempo negli Stati Uniti dove ha avuto la fortuna di visitare molti stadi di baseball e di vivere da vicino l'educazione sportiva degli americani.Ha collaborato saltuariamente con qualche rivista in America ed è un grande tifoso dei San Francisco Giants. (Spera di rendersi utile al sito cercando di trasmettere quelle stesse emozioni che prova ancora oggi nel vedere una partita del 'meraviglioso gioco del baseball'....

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