Storico: Ngoepe primo africano ad arrivare in Major

Lunedì i Pittsburgh Pirates hanno fatto debuttare Dovydas Neverauskas, primo giocatore nato e cresciuto in Lituania. Ora dal triplo A chiamano il miglior prospetto in difesa. Gift viene dal Sudafrica, sognava la MLB da quando aveva 10 anni

Promosso. Dal triplo A con Indianapolis alla Major League. Un sogno che diventa realtà per Gift Ngoepe, nato 27 anni in Sudafrica, a Polokwane (più nota come Pietersburg), citta della zona nord-orientale del paese, capoluogo della provincia del Limpopo e sede dei Mondiali di calcio 2010. Con la chiamata dei Pittsburgh Pirates, sarà il primo giocatore africano a raggiungere la MLB. Anche se non è statio inserito nel line-up nella sfida di stanotte contro i Cubs. Ma poco importa…
Proprio un bel "regalo" per Gift, un sogno che, come lui stesso raccconta, insegue da quando aveva 10 anni. Un momento storico per il Sudafrica e per il baseball del continente africano. Un movimento in crescita che richiama sempre più interesse. Due partecipazioni al World Baseball Classic e due mancate qualificazioni.
Ngoepe, che ha frequentato la high school nei sobborghi di Johannesburg, è stato messo sotto contratto da Pittsburgh nel 2008 e, in triplo A, prima della call in Major, batteva .241 di media.
"Si tratta di una grande vittoria per l'organizzazione e un grande risultato per Gift," ha commentato il manager dei Pirates, Clint Hurdle. "L'ho visto la prima volta più di 6 anni fa nella Instructional League ed oggi è completamente cambiato. Sono certo che in questi anni molta gente gli avrà detto che non ce l'avrebbe fatta ad andare in Major. Non ha dato loro ascolto, ha perseverato fino ad arrivare qui."
Ngoepe è considerato il miglior prospetto in difesa dell'intera franchigia (ruolo interbase). Un settore in cui quest'anno Pittsburgh deve rafforzarsi. Per dare un'idea, finora i Pirates hanno commesso ben 19 errori. Un record in negativo per la Major.
Un altro giocatore, Dovydas Neverauskas, è diventato il prino giocatore nato e cresciuto in Lituania a lanciare nelle Majors quando lunedì ha debuttato contro i Cubs. Anche lui chiamato da Indianapolis. "Ciò dimostra che non è necessario nascere in un grande paese cone gli Stati Uniti per esaudire il tuo sogno di debuttare in Major Leagues" ha aggiunto Ngoepe. "Dovydas arriva dall'Europa. Io dall'Africa. Il baseball non è molto popolare in questi continenti, ma se lavori duro e sogni un pò, nulla è impossibile."

 

Filippo Fantasia
Informazioni su Filippo Fantasia 644 Articoli
Nato nel 1964 ad Anzio, si occupa di sport USA e in particolare di baseball, pur svolgendo a tempo pieno attività professionale come Ufficio Stampa e Relazioni con i Media italiani e internazionali. Dal 1992 collabora con Il Giornale, in precedenza ha scritto per Tuttosport, La Stampa, Il Resto del Carlino, Il Tirreno, Corriere di Rimini, Guerin Sportivo, Play-off, Newsport, Baseball International, Sport Usa, Tuttobaseball. In ambito radio-televisivo ha effettuato radiocronache e servizi per conto di diverse emittenti quali Radio Italia Solo Musica Italiana, Italia Radio, Radio Luna LT, Radio Enea etc. Ha inoltre condotto programmi e realizzato speciali per alcune televisioni locali: nel 1998 ha curato il video "Fantastico Nettuno" dedicato alla conquista dello scudetto della squadra tirrenica (di cui è stato anche capo ufficio stampa). Significative sono state anche le esperienze vissute personalmente negli USA: gli ottimi rapporti instaurati con gli uffici stampa di diversi club (in particolare dei Red Sox) e con le redazioni dei quotidiani Boston Globe e Boston Herald che gli hanno permesso di approfondire i diversi aspetti legati al baseball e alla comunicazione sui media. E' stato il primo Responsabile Editoriale di Baseball.it, incarico che ha dovuto momentaneamente abbandonare per impegni professionali, tornando poi in seguito per assumere l'incarico di Direttore Responsabile. Nell'ottobre del 1997, durante le finali scudetto, ha curato il primo “play-by-play” in diretta su Internet del baseball italiano. Nell'estate del 1998 ha svolto attività di supporto all'Ufficio Stampa del Campionato del Mondo di baseball, con ampi servizi in voce per Radio Dimensione Suono Network e RDS Roma.

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