Che bella sorpresa, mr. Loardi!

16 strike-out in 6 inning per il lanciatore di Codogno che ottiene la seconda vittoria stagionale con la Skyline High School di Longmont (Colorado), mentre Castagnini mette il sigillo finale

A Longmont ormai non si parla d'altro che dei tre "moschettieri" italiani. Niccolò Loardi, Flavio Vincenti e Federico Castagnini continuano ad essere il tridente vincente dei Falcons, la squadra di baseball della Skyline High School che milita nella Northern Conference del campionato della Colorado High School Activities Association (CHSAA).
"Nice surprise" titolava qualche giorno fa il quotidiano locale "Longmont Times-Call" ricordando la monumentale performance del lanciatore emiliano e dell'utility veneto, con l'interno pugliese ad incitarli dal dug-out. L'ultimo exploit, in ordine cronologico, porta la firma di Niccolò Loardi, autore di ben 16 strike-out in 6 riprese che hanno permesso ai Falcons della Skyline di battere 6-5 i Raptors di Silver Creek. Un capolavoro per Niccolò che sul mound ha saputo mischiare sapientemente palle curve e veloci, con qualche cambio qua e là, piazzando subito 8 k consecutivi. Una prestazione da record che è valsa la seconda vittoria stagionale al ragazzo nato e cresciuto a Codogno, poi trasferitosi nella vicina Piacenza e successivamente nelle file della Under 21 Elite del Parma Baseball. "Tanto di cappello a Loardi" ha detto il coach dei Raptors, Trevor Platt. "Quando un lanciatore mette al piatto fila i primi 8 battitori del line-up in tre inning, cos'altro c'è da fare?"
16 strike-out si diceva di cui ben 15 realizzati con gli avversari che giravano a vuoto. Una piacevole sorpresa anche il parmense che si sentiva particolarmente in palla. La vittoria era dunque già nell'aria e poco importa per le 5 valide concesse, i 5 punti subiti e la base per ball. Missione compiuta Mr. Loardi. E peccato che a godersi la festa c'era solo l'assistant coach della Skyline, Dale Nehls, che ha guidato la squadra in assenza del manager Mike Hoog in trasferta di lavoro a London. Hoog, che è in stretto contatto con Bill Holmberg, va oggi fiero di quel terzetto che continua a dargli soddisfazioni.
Niccolò aveva avuto un attimo di defiance al quinto quando Silver Creek si era rifatta sotto ma il mancino ha tirato fuori gli attributi eliminando gli ultimi 5 battitori affrontati con 4 strike-out. Qualche cambio e tante dritte e veloci prima di uscire e lasciare le consegne a Federico Castagini per la degna chiusura. Ed era stato proprio l'enfant prodige scaligero (il primo a sbarcare in Colorado l'anno scorso, seguito da Loardi, entrambi allievi della scuola Frozen Ropes di Verona) a portare i Falcons sul 3-0 al secondo inning grazie ad un singolo al centro con 2 punti segnati.
Loardi non ha solo braccio, ma è anche mazza temibile. La sua media battuta è intorno ai .470, seconda solo a quella di Federico Castagnini, di pochissimo superiore.

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Nato nel 1964 ad Anzio (Roma) è giornalista pubblicista dal 1987. Grande appassionato di sport USA, e in particolare di baseball e basket, svolge a tempo pieno attività professionale a Milano come Responsabile Ufficio Stampa e Relazioni con i Media italiani e internazionali presso importanti corporate. Nel corso degli anni, ha collaborato con diverse testate nazionali e locali tra cui Il Giornale, La Stampa, Il Resto del Carlino, Tuttosport, Guerin Sportivo, Il Tirreno, Corriere di Rimini, e con testate specializzate come Play-off, Newsport, Sport Usa, Baseball International e Tuttobaseball. In ambito radio-tv ha lavorato per molti anni come commentatore realizzando anche servizi giornalistici per diversi network ed emittenti quali Radio Italia Solo Musica Italiana, Dimensione Suono Network, RDS Roma, Italia Radio e Radio Luna. Ha inoltre condotto programmi e realizzato speciali legati ad importanti avvenimenti sul territorio per alcune televisioni locali. Nel 1998 ha ideato e realizzato il video "Fantastico Nettuno" dedicato alla conquista dello scudetto tricolore della squadra tirrenica di cui è stato per oltre un decennio anche capo ufficio stampa. Significative sono state anche le esperienze professionali negli USA, grazie agli ottimi rapporti instaurati con gli uffici di Media Relations di diversi club (in particolare dei Boston Red Sox) e con le redazioni dei quotidiani Boston Globe e Boston Herald che gli hanno permesso di approfondire i diversi aspetti legati alla comunicazione sui media del baseball professionistico americano. E' stato il primo Responsabile Editoriale di Baseball.it nel 1998, anno di nascita della testata giornalistica online, incarico che ha dovuto momentaneamente abbandonare per impegni professionali, tornando poi in seguito ad assumere il ruolo di Direttore Responsabile. Nell'ottobre del 1997, ha curato il primo “play-by-play” in diretta su Internet del baseball italiano durante le finali nazionali del massimo campionato. Nell'estate del 1998 ha fatto parte del team dell'Ufficio Stampa del Campionato del Mondo di baseball.

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