USA, vittoria con brivido

Jeter e compagni battono 6-5 i padroni di casa nella partita d'apertura della pool C – Joey Votto, beniamino di Toronto, migliore del Canada (4 su 5), Jeter e Victorino guidano il line-up americano (2 su 3 e 2 su 4)

Sfottò, fischi e altro ancora. Certo l'accoglienza per i campioni americani non è il massimo, ma Jeter e compagni non si lasciano certo intimorire anche se di fronte c'è un esercito di canadesi (42.314) che tifano contro. Inizia così Canada-USA, una sfida che va ben oltre il puro aspetto agonistico. Con La Sorda che lancia la prima pallina e saluta il Rogers Center, con i padroni di casa che non intendono sfigurare nella prima uscita al Classic 2009, con gli americani che hanno attrezzato la miglior formazione possibile per poter ambire a quel titolo mancato tre anni fa.
L'orgoglio canadese e la voglia di surclassare i "cugini" americani mettono le ali agli uomini di Ernie Whitt che spingono da dannati soprattutto nei primi inning. Tremano un po' le gambe a Jake Peavy che, dopo aver regalato la base a Russell Martin, subisce il singolo di Joey Votto (sarà il migliore dei canadesi, 4 su 5). Il punto, in avvio di gara, è dietro l'angolo: rimbalzante di Morneau e Martin va per l'1-0.
Non tarda ad arrivare il punto del pareggio USA. Mike Johnson, miglior lanciatore nel 2008 della Chinese Professional Baseball League, concede una base a Youkilis ed è proprio il prima base americano che segna al secondo l'1-1 su sacrificio di McCann.
Joey Votto, che quest'anno giocherà la sua terza stagione in Major, con un out schianta la pallina all'esterno centro. E' il terzo ed il Canada è ancora avanti (2-1). Da lì in avanti la squadra di Davey Johnson non si lascerà più superare, pur rischiando parecchio in diverse occasioni.
Sedeva tranquillo nel dug-out prima della partita il manager Davey Johnson che dopo i giochi di Pechino guida gli USA anche al Classic 2009. I tre punti dei suoi al quarto lo rincuorono dopo qualche apprensione iniziale: homer di Youkilis, base ad Adam Dunn base e altro botta poderosa di Brian McCann (miglior catcher di tutta la Major per numero di fuoricampo). 4-2.
Cerca di riavvicinarsi il Canada con Jason Bay raccoglie 4 ball al sesto e segna su lancio pazzo di Hanharan, ribattono prontamente gli USA con l'ennesimo fuoricampo. Stavolta è Adam Dunn a portare a casa Youkilis e sé stesso.
Così come nella fase iniziale della partita, il Canada ritrova un po' di verve negli ultimi tre attacchi: al settimo arriva l'homerun di Russel Martin, al nono ancora Martin (doppio al centro), ancora una valida da 2 basi dell'incontenibile Votto, osannato dai tifosi visto che è nato proprio a Toronto. Segna Martin, è il 6-5. Pubblico in delirio. Jason Bay potrebbe riaprire la partita: il punto del potenziale pari è in seconda. Ma non accade nulla. L'ultima immagine del match è l'abbraccio tra Putz e McCann. Vincono gli USA (7 i lanciatori schierati) che adesso attendono di conoscere il nome della prossima avversaria. Italia o Venezuela, dipenderà dall'esito del secondo, atteso match previsto oggi allo Sky Dome.

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Nato nel 1964 ad Anzio (Roma) è giornalista pubblicista dal 1987. Grande appassionato di sport USA, e in particolare di baseball e basket, svolge a tempo pieno attività professionale a Milano come Responsabile Ufficio Stampa e Relazioni con i Media italiani e internazionali presso importanti corporate. Nel corso degli anni, ha collaborato con diverse testate nazionali e locali tra cui Il Giornale, La Stampa, Il Resto del Carlino, Tuttosport, Guerin Sportivo, Il Tirreno, Corriere di Rimini, e con testate specializzate come Play-off, Newsport, Sport Usa, Baseball International e Tuttobaseball. In ambito radio-tv ha lavorato per molti anni come commentatore realizzando anche servizi giornalistici per diversi network ed emittenti quali Radio Italia Solo Musica Italiana, Dimensione Suono Network, RDS Roma, Italia Radio e Radio Luna. Ha inoltre condotto programmi e realizzato speciali legati ad importanti avvenimenti sul territorio per alcune televisioni locali. Nel 1998 ha ideato e realizzato il video "Fantastico Nettuno" dedicato alla conquista dello scudetto tricolore della squadra tirrenica di cui è stato per oltre un decennio anche capo ufficio stampa. Significative sono state anche le esperienze professionali negli USA, grazie agli ottimi rapporti instaurati con gli uffici di Media Relations di diversi club (in particolare dei Boston Red Sox) e con le redazioni dei quotidiani Boston Globe e Boston Herald che gli hanno permesso di approfondire i diversi aspetti legati alla comunicazione sui media del baseball professionistico americano. E' stato il primo Responsabile Editoriale di Baseball.it nel 1998, anno di nascita della testata giornalistica online, incarico che ha dovuto momentaneamente abbandonare per impegni professionali, tornando poi in seguito ad assumere il ruolo di Direttore Responsabile. Nell'ottobre del 1997, ha curato il primo “play-by-play” in diretta su Internet del baseball italiano durante le finali nazionali del massimo campionato. Nell'estate del 1998 ha fatto parte del team dell'Ufficio Stampa del Campionato del Mondo di baseball.

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