Red Sox verso Tokyo, rientra la clamorosa protesta di Boston

La squadra aveva minacciato di boicottare l’ultima gara degli spring-training e la partenza per il Giappone, mettendo a rischio l’Opening Game, per una disputa sugli stipendi dello staff tecnico e non

La tranquilla cittadina di Fort Myers, in Florida, è stata per l’intera mattinata e il primo pomeriggio di ieri sotto un pesante assedio mediatico e con momenti di tensione. Ma con un ‘happy end”. Assomigliava più a Fort Alamo che alla location preferita, ormai da 15 anni, dai Boston Red Sox per gli spring-training.
Era stato il Boston Herald a dare per primo la notizia di una clamorosa protesta che i campioni in carica avevano messo in atto. Mike Lowell, miglior giocatore alle World Series dello scorso anno, aveva infatti annunciato che la squadra aveva deciso di entrare in sciopero boicottando sia quel che restava degli spring-training che la prevista trasferta giappponese. In parole povere, non andiamo in campo oggi, non voliamo a Tokyo e facciamo saltare l’opening game 2008 (martedì prossimo contro Okland A’s).
La protesta era legata a motivi di natura economica. Per il viaggio in Giappone i giocatori avrebbero ricevuto 40mila dollari, ma lo stesso trattamento non sarebbe stato riservato allo staff tecnico ed altri membri del club. Francona aveva sottolineato che allenatori e coach (che non fanno parte della Players Association) non possono essere considerati ‘second-class citizens”.
La squadra dei Red Sox, ieri mattina, si era riunita e all’unanimità aveva preso la decisione di non scendere in campo nel pomeriggio nella gara della Grapefruit League contro i Toronto Blue Jays (l’ultima prima della partenza per Tokyo). E se non ci fossero state novità i giocatori non si sarebbero neppure imbarcati sul volo già schedulato dalla Florida per la tarda serata.
Con le tribune piene e il diamante pronto per il palyball, il terza base Lowell ha informato il manager dei Blue Jays, John Gibbons, della decisione presa.
Così, in fretta e furia, giocatori, sindacati e Major League Baseball si sono riuniti per risolvere la questione. Francona ha anche parlato al commissioner Bud Selig al telefono. Senza fornire dettagli la disputa si è risolta e la gara ha avuto inizio con oltre un’ora di ritardo. Per la cronaca, 4-3 per Toronto il risultato finale.
Pur sconfitti sul campo ma con una vittoria nella vertenza finanziaria con la Major, i Red Sox sono poi partiti regolarmente. Prima dell’apertura ufficiale della stagione contro gli A’s, disputeranno il prossimo weekend una serie di amichevoli contro squadre giapponesi.

Filippo Fantasia
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Nato nel 1964 ad Anzio, si occupa di sport USA e in particolare di baseball, pur svolgendo a tempo pieno attività professionale come Ufficio Stampa e Relazioni con i Media italiani e internazionali. Dal 1992 collabora con Il Giornale, in precedenza ha scritto per Tuttosport, La Stampa, Il Resto del Carlino, Il Tirreno, Corriere di Rimini, Guerin Sportivo, Play-off, Newsport, Baseball International, Sport Usa, Tuttobaseball. In ambito radio-televisivo ha effettuato radiocronache e servizi per conto di diverse emittenti quali Radio Italia Solo Musica Italiana, Italia Radio, Radio Luna LT, Radio Enea etc. Ha inoltre condotto programmi e realizzato speciali per alcune televisioni locali: nel 1998 ha curato il video "Fantastico Nettuno" dedicato alla conquista dello scudetto della squadra tirrenica (di cui è stato anche capo ufficio stampa). Significative sono state anche le esperienze vissute personalmente negli USA: gli ottimi rapporti instaurati con gli uffici stampa di diversi club (in particolare dei Red Sox) e con le redazioni dei quotidiani Boston Globe e Boston Herald che gli hanno permesso di approfondire i diversi aspetti legati al baseball e alla comunicazione sui media. E' stato il primo Responsabile Editoriale di Baseball.it, incarico che ha dovuto momentaneamente abbandonare per impegni professionali, tornando poi in seguito per assumere l'incarico di Direttore Responsabile. Nell'ottobre del 1997, durante le finali scudetto, ha curato il primo “play-by-play” in diretta su Internet del baseball italiano. Nell'estate del 1998 ha svolto attività di supporto all'Ufficio Stampa del Campionato del Mondo di baseball, con ampi servizi in voce per Radio Dimensione Suono Network e RDS Roma.

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