Tejada, nuovo “re dei fuoricampo”

Protagonista assoluto dell”Home Run Derby”, vince il duello finale con Berkman e stabilisce due nuovi record (27 fuoricampo totali)

E’ innegabile. La prima volta non si scorda mai. Miguel Tejada era stato chiamato all’ultimo momento, ieri mattina, per sostituire Jason Giambi, bomber degli Yankees. Per Miguel sarebbe stato il debutto assoluto all”Home Run Derby” di Houston, ghiotta ouverture della All-Star Game. I numeri offensivi dell’interbase dei Baltimore Orioles (15 fuoricampo, 75 punti battuti a casa e .311 di media), avevano convinto tutti. Doveva essere proprio il dominicano a prendere il posto del prima base newyorchese.
Sul terreno dell’esaurito Minute Maid Park, oltre Tejada, c’erano però altri sette agguerriti candidati che aspiravano allo scettro di ‘re del fuoricampo”, tre dei quali già appartenenti all’esclusivo ‘500 Home Run Club”: il compagno di squadra Rafael Palmeiro (541), Sammy Sosa dei Chicago Cubs (555) e Barry Bonds dei San Francisco Giants (681). Gli altri, Hank Blalock dei Texas Rangers, David Ortiz dei Boston Red Sox, Jim Thome dei Philadelphia Phillies e Lance Berkman degli Houston Astros (invitato domenica in sostituzione dell’infortunato Ken Griffey Jr.) erano prontissimi a lanciarsi nella spettacolare sfida a colpi di fuoricampo.
Era la prima volta per Tejada ma non la dimenticherà. Pur di fronte alla statura dei ‘contenders”, intimidito da quei ‘mostri sacri” che lui non aveva mai immaginato di poter incontrare, lo shortstop di Baltimore è stato comunque l’eroe della serata. Ha impressionato la platea dei quasi 42.000 spettatori con una performance straordinaria. Con il suo potente giro di mazza, Tejada ha stabilito i due nuovi record assoluti dell’Home Run Derby, 27 fuoricampo totali e ben 15 solo nelle semifinali, superando il precedente primato di Albert Pujols del 2003. E’ stato stimato che la battuta più lunga, sparita nel buio della notte di Houston, ha raggiunto la distanza di circa 150 metri. ‘Oh my God. I won the Home Run Derby” sono state le prime parole di Miggy, nuovo ‘Home Run King”, dopo la storica doppia impresa.
L’attesissima gara dei potenti slugger delle Majors si era aperta con l’eliminazione a sorpresa di Sammy Sosa (solo 5 fuoricampo), seguito da Thome (4), Blalock e Ortiz (3) mentre avanzavano alle semifinali Palmeiro (9), Bonds (8), Tejada e Berkman (7).
Al ‘secondo giro” esplode dirompente lo swing di Tejada che sbatte oltre il limite del fuoricampo ben 15 lanci (nuovo primato) del pitcher prescelto, Tony Pena attuale manager dei Kansas City Royals. Cerca di imitarlo il beniamino di casa, l’esterno destro degli Astros Lance Berkman (10 homer), mentre vengono esclusi dalla finale Palmeiro (5) e Bonds (3).
Nell’ultima sfida ‘one-to-one”, quella che vale il titolo dell”Home Run Derby”, Tejada sfodera altri 5 fuoricampo e raggiunge quota 27 (altro eccezionale record) contro i 4 di Berkman che si ferma a 21.
Sorride ‘the King” Miguel mentre celebra la conquista del prestigioso trofeo. Houston lo applaude e Miggy ha ragione di essere ben contento. E’ proprio lui l’uomo del derby.

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Nato nel 1964 ad Anzio (Roma) è giornalista pubblicista dal 1987. Grande appassionato di sport USA, e in particolare di baseball e basket, svolge a tempo pieno attività professionale a Milano come Responsabile Ufficio Stampa e Relazioni con i Media italiani e internazionali presso importanti corporate. Nel corso degli anni, ha collaborato con diverse testate nazionali e locali tra cui Il Giornale, La Stampa, Il Resto del Carlino, Tuttosport, Guerin Sportivo, Il Tirreno, Corriere di Rimini, e con testate specializzate come Play-off, Newsport, Sport Usa, Baseball International e Tuttobaseball. In ambito radio-tv ha lavorato per molti anni come commentatore realizzando anche servizi giornalistici per diversi network ed emittenti quali Radio Italia Solo Musica Italiana, Dimensione Suono Network, RDS Roma, Italia Radio e Radio Luna. Ha inoltre condotto programmi e realizzato speciali legati ad importanti avvenimenti sul territorio per alcune televisioni locali. Nel 1998 ha ideato e realizzato il video "Fantastico Nettuno" dedicato alla conquista dello scudetto tricolore della squadra tirrenica di cui è stato per oltre un decennio anche capo ufficio stampa. Significative sono state anche le esperienze professionali negli USA, grazie agli ottimi rapporti instaurati con gli uffici di Media Relations di diversi club (in particolare dei Boston Red Sox) e con le redazioni dei quotidiani Boston Globe e Boston Herald che gli hanno permesso di approfondire i diversi aspetti legati alla comunicazione sui media del baseball professionistico americano. E' stato il primo Responsabile Editoriale di Baseball.it nel 1998, anno di nascita della testata giornalistica online, incarico che ha dovuto momentaneamente abbandonare per impegni professionali, tornando poi in seguito ad assumere il ruolo di Direttore Responsabile. Nell'ottobre del 1997, ha curato il primo “play-by-play” in diretta su Internet del baseball italiano durante le finali nazionali del massimo campionato. Nell'estate del 1998 ha fatto parte del team dell'Ufficio Stampa del Campionato del Mondo di baseball.

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