New York – Tampa Bay, tocca a voi!

Si apre domani in Giappone la stagione 2004 della Major League

Dov’eravamo rimasti? Già, è vero, a gara-6 delle World Series 2003, poco più di cinque mesi fa. Un 2-0 secco ad opera del 23enne Josh Beckett che azzittisce le mazze newyorchesi regalando il secondo titolo ai suoi Marlins nell’arco di sette stagioni. Ed i ‘poveri” Yankees? Riprendono il discorso proprio da quel 25 ottobre. Tenteranno nuovamente l’assalto per vincere le World Series per la ventisettesima volta ma cominciando da molto lontano. Chi vorrà vedere all’opera i New York Yankees contro i Tampa Bay Devil Rays dovrà alzarsi alle 5 del mattino (negli USA), perché la storica ‘opening game” della stagione 2004 va in scena infatti domani sera al Tokyo Dome, già tutto esaurito, con biglietti schizzati a 250 dollari l’uno e con imponenti misure di sicurezza (oltre 450 poliziotti sorveglieranno lo stadio e zone limitrofe). Toccherà al primo ministro nipponico, Junichiro Koizumi, e all’ex-sindaco di New York, Rudolph Giuliani, effettuare il tradizionale primo lancio. Poi fuoco alle polveri per la gara d’apertura della regular-season nel paese del ‘Sol Levante”. Ma tutti gli occhi dei 55.000 del Tokyo Dome saranno puntati sul ‘figliol prodigo”, quel Hideki Matsui che dopo 10 anni di onorata carriera con gli Yomiuri Giants aveva ceduto nel 2002 alle lusinghe degli Yankees firmando un contratto triennale da 21 milioni di dollari. Joe Torre, per le prime due sfide contro Tampa Bay (si replica mercoledì sempre alle 19 locali), ha promosso Derek Jeter a lead-off, conservandogli anche il posto da interbase titolare, seguito da ‘Godzilla” Matsui e con Alex Rodriguez terzo in battuta, posizionato a difesa dell’angolo caldo. Sconcertato Kenny Lofton dalla decisione di Torre che, dopo 13 stagioni giocate in Major League come primo uomo del line-up, lo ha relegato all’ultimo posto. Sul mound salirà Mike Mussina. Attesa tranquilla per Lou Piniella, manager dei Devil Rays, che si è visto rinnovare il contratto da Vince Naimoli fino al 2006. Già decisa la formazione che andrà in campo per l’opening-day: ad aprire le danze l’esterno Carl Crawford, seguito dal terza base Damian Rolls e dal ‘nostro” Rocco Baldelli. Partente sarà il mancino Geoff Blum.

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Nato nel 1964 ad Anzio (Roma) è giornalista pubblicista dal 1987. Grande appassionato di sport USA, e in particolare di baseball e basket, svolge a tempo pieno attività professionale a Milano come Responsabile Ufficio Stampa e Relazioni con i Media italiani e internazionali presso importanti corporate. Nel corso degli anni, ha collaborato con diverse testate nazionali e locali tra cui Il Giornale, La Stampa, Il Resto del Carlino, Tuttosport, Guerin Sportivo, Il Tirreno, Corriere di Rimini, e con testate specializzate come Play-off, Newsport, Sport Usa, Baseball International e Tuttobaseball. In ambito radio-tv ha lavorato per molti anni come commentatore realizzando anche servizi giornalistici per diversi network ed emittenti quali Radio Italia Solo Musica Italiana, Dimensione Suono Network, RDS Roma, Italia Radio e Radio Luna. Ha inoltre condotto programmi e realizzato speciali legati ad importanti avvenimenti sul territorio per alcune televisioni locali. Nel 1998 ha ideato e realizzato il video "Fantastico Nettuno" dedicato alla conquista dello scudetto tricolore della squadra tirrenica di cui è stato per oltre un decennio anche capo ufficio stampa. Significative sono state anche le esperienze professionali negli USA, grazie agli ottimi rapporti instaurati con gli uffici di Media Relations di diversi club (in particolare dei Boston Red Sox) e con le redazioni dei quotidiani Boston Globe e Boston Herald che gli hanno permesso di approfondire i diversi aspetti legati alla comunicazione sui media del baseball professionistico americano. E' stato il primo Responsabile Editoriale di Baseball.it nel 1998, anno di nascita della testata giornalistica online, incarico che ha dovuto momentaneamente abbandonare per impegni professionali, tornando poi in seguito ad assumere il ruolo di Direttore Responsabile. Nell'ottobre del 1997, ha curato il primo “play-by-play” in diretta su Internet del baseball italiano durante le finali nazionali del massimo campionato. Nell'estate del 1998 ha fatto parte del team dell'Ufficio Stampa del Campionato del Mondo di baseball.

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