Italiani vincenti: anche Loardi verso la NCAA

Una borsa di studio della University of Northern Colorado permetterà al 20enne lanciatore mancino di Codogno (ora al Barton College assieme a Castagnini) di debuttare nel prossimo campionato universitario di prima divisione

Sulle orme di Alex Liddi, giovani talenti crescono. Dopo Federico Castagnini (che questa'estate passerà alla Creighton University di Omaha), un altro dei nostri baldi ragazzi italiani cerca di scalare il baseball a stelle e strisce. Anche Niccolò Loardi, il ventenne lanciatore mancino di Codogno, ha infatti ottenuto una borsa di studio (scholarship come studente internazionale) che gli permetterà di debuttare nel prossimo campionato NCAA di prima divisione. A firmarlo è stata la University of Northern Colorado, che si trova a Greeley, tra i primi tre più grandi atenei dello stato e con oltre 120 anni di storia. E' l'università con la miglior tradizione e reputazione nel baseball di tutto il Colorado, tanto è vero che quella dei Bears è l'unica squadra che rappresenta lo stato del Midwest nella prima divisione NCAA.
Per una strana ironia della sorte, se le rispettive squadre dovessero avanzare spedite a suon di risultati, Castagnini e Loardi (attuali compagni di squadra al Barton Community College di Great Bend) potrebbero trovarsi addirittura di fronte. Per il momento resta la grande soddisfazione per Loardi e Castagnini di essere stati già opzionati per la NCAA. Ed un'altra bella notizia per il baseball italiano che conferma la qualità dei nostri giovani.
E' stato R.D. Spiehs, pitching coach dei Bears della University of Northern Colorado, a contattare immediatamente Niccolò Loardi dove averlo riconosciuto come uno tra i migliori lanciatori di high-school degli anni precedenti (era stato protagonista sul mound della Skyline High School di Longmont, sempre in Colorado). Spiehs si è così assicurato uno dei migliori prospetti mancini come confermano anche le recenti prestazioni. Sabato scorso, Loardi è stato autore di uno shut-out nella vittoria contro il Pratt Comunity College ( 5 riprese, 2 valide, 2 basi e 4 strike-out). In un'intervista rilasciata alla stazione radio locale di Great Bend, il manager dei Cougars, Mike Warren, ha detto di non aver avuto dubbi sulle prestazioni di Loardi e sulla sua capacità di riprendersi dalla non bel weekend precedente. Ha ribadito la sua grande soddisfazione per il risultato e di come aveva saputo gestire i suoi lanci per addormentare uno dei più forti line-up del campionato.

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Nato nel 1964 ad Anzio, si occupa di sport USA e in particolare di baseball, pur svolgendo a tempo pieno attività professionale come Ufficio Stampa e Relazioni con i Media italiani e internazionali. Dal 1992 collabora con Il Giornale, in precedenza ha scritto per Tuttosport, La Stampa, Il Resto del Carlino, Il Tirreno, Corriere di Rimini, Guerin Sportivo, Play-off, Newsport, Baseball International, Sport Usa, Tuttobaseball. In ambito radio-televisivo ha effettuato radiocronache e servizi per conto di diverse emittenti quali Radio Italia Solo Musica Italiana, Italia Radio, Radio Luna LT, Radio Enea etc. Ha inoltre condotto programmi e realizzato speciali per alcune televisioni locali: nel 1998 ha curato il video "Fantastico Nettuno" dedicato alla conquista dello scudetto della squadra tirrenica (di cui è stato anche capo ufficio stampa). Significative sono state anche le esperienze vissute personalmente negli USA: gli ottimi rapporti instaurati con gli uffici stampa di diversi club (in particolare dei Red Sox) e con le redazioni dei quotidiani Boston Globe e Boston Herald che gli hanno permesso di approfondire i diversi aspetti legati al baseball e alla comunicazione sui media. E' stato il primo Responsabile Editoriale di Baseball.it, incarico che ha dovuto momentaneamente abbandonare per impegni professionali, tornando poi in seguito per assumere l'incarico di Direttore Responsabile. Nell'ottobre del 1997, durante le finali scudetto, ha curato il primo “play-by-play” in diretta su Internet del baseball italiano. Nell'estate del 1998 ha svolto attività di supporto all'Ufficio Stampa del Campionato del Mondo di baseball, con ampi servizi in voce per Radio Dimensione Suono Network e RDS Roma.

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